طوكيو- أ ف ب

اكتشف علماء فلك عنقود مجرّات يعود تاريخه إلى 13 مليار سنة وهو الأقدم الذي يرصد على الإطلاق، وفقا لما جاء في بحث نشر الجمعة في مجلة "أسترروفيزيكل جورنال" وهو اكتشاف قد يحمل أدلة حول طريقة تطور الكون.

وقال يويشي هاريكان الباحث في المرصد الفلكي الوطني في اليابان الذي قاد فريق البحث الدولي في بيان، إن عنقود مجرات كهذا تكوّن في مراحل مبكرة ويطلق عليه اسم بروتوكلاستر، "ليس من السهل العثور عليه".

وأوضح الباحث أن "البروتوكلاستر هو نظام نادر ومميز ذات كثافة عالية جدا"، مضيفا أن العلماء استخدموا نطاق المشاهدة الواسع لتلسكوب سوبارو في هاواي "لرسم خريطة تغطي مساحة كبيرة من السماء" في بحثهم.

ويرجّح اكتشاف هذا البروتوكلاستر، وهو مجموعة من 12 مجرة، وجود هياكل كونية كبيرة في المراحل الأولى من الكون يعتقد العلماء أنها ولدت قبل 13,8 مليار سنة.

ومن بين المجرات الـ12، هيميكو وهو سحابة غازية عملاقة اكتشفت في العام 2009 باستخدام التلسكوب نفسه.

وقال ماسامي أوشي الذي شارك في البحث "من المنطقي العثور على بروتوكلاستر قرب جسم ضخم مثل هيميكو. ومع ذلك، فوجئنا برؤية موقعه... على مسافة تبعد 500 مليون سنة ضوئية عن المركز".

وأضاف "ما زال من غير المفهوم لم لا يقع هيميكو في الوسط"، لافتا إلى أن "هذه النتائج ستكون أساسية لفهم العلاقة بين كوكبة المجرات والمجرات الضخمة".