ريكا - أ ف ب

تبحث إنجلترا الطامحة إلى تجديد جيلها عن الثأر من كرواتيا التي أقصتها من نصف نهائي المونديال الأخير، عندما تحل عليها في رييكا دون جمهور، اليوم، ضمن المستوى الأول من دوري الأمم الأوروبية في كرة القدم.

وبرغم التقدم الكبير الذي أحرزته إنجلترا الصيف الماضي في روسيا، وبلوغها نصف نهائي الحدث العالمي للمرة الأولى في 28 عاما، إلا أن وسطها رضخ أمام أفضل لاعب في العالم بحسب الاتحاد الدولي لوكا مودريتش وإيفان راكيتيتش، فأهدرت تقدمها بهدف كيران تريبيير المبكر، قبل أن يعادل إيفان بيريسيتش في الشوط الثاني ويقتنص ماريو ماندزوكيتش هدف الفوز في الوقت الإضافي.

وكان الشعور مماثلا في ملعب ويمبلي الشهر الماضي عندما سيطرت إسبانيا على الاستحواذ وعادت بأولى نقاطها في المسابقة الجديدة (2-1) ضمن المجموعة الرابعة.

وعدت تشكيلة المدرب ساوثجيت الشابة في المونديال بالكثير، لكنه لم يكتف بذلك بل تابع بحثه بين اللاعبين الموهوبين لإيجاد مايسترو يفتقده في خط الوسط منذ أيام بول جاسكوين.

حصل كل من جايدون سانشو (18 عاما)، مايسون ماونت (19 عاما) وجيمس ماديسون (21 عاما) على فرصتهم الأولى لحمل ألوان منتخب «الأسود الثلاثة».

وحقق سانشو بداية جيدة مع بوروسيا دورتموند الألماني بعد رفضه البقاء مع مانشستر سيتي حامل لقب الدوري، وذلك لإيجاد مكان أساسي على أرض الملعب.

وأصبح سانشو الذي يشبهه البعض بالبرازيلي نيمار، أكثر لاعب يمرر كرات حاسمة في البطولات الأوروبية الكبرى حتى الآن (9)، بينها واحدة في دوري أبطال أوروبا.

في المقابل، تخوض كرواتيا أول مباراة على أرضها بعد الانجاز المونديالي، لكن وراء أبواب موصدة تنفيذا لعقوبة مباراتين من دون جمهور على أرضها، بسبب نحت الصليب المعقوف النازي على أرض الملعب خلال تصفيات كأس أوروبا 2016 ضد إيطاليا في حزيران 2015.

وحققت كرواتيا بداية كارثية في البطولة بخسارتها أمام إسبانيا 0-6، ما دفع داليتش إلى القول «هدفنا كأس أوروبا 2020. أعرف أنه لدينا دوري الأمم الاوروبية، لكننا مرهقون الآن وقدمنا كل ما نملك في كأس العالم. نحتاج إلى الوقت لتحقيق إنطلاقة جيدة».

وضمن مباريات المستوى الأول، تبحث بلجيكا عن فوزها الثاني في المجموعة الثانية عندما تستضيف سويسرا في مباراة قوية في بروكسل حيث لم تخسر منذ 2016.

وكانت بلجيكا، ثالثة المونديال الأخير ومتصدرة تصنيف الاتحاد الدولي، تخطت ايسلندا افتتاحا بثلاثية نظيفة، فيما سحقت سويسرا إيسلندا بنصف دزينة.

وفازت بلجيكا في المواجهة الودية الأخيرة 2-1 بهدفي روميلو لوكاكو وكيفن دي بروين المصاب راهنا، وتتقدم في المواجهات المباشرة بـ12 فوزا مقابل 8 لسويسرا.

وحذر المدرب الاسباني روبرتو مارتينيز الذي يعول على نجمه المتألق راهنا أدين هازار من أن مواجهة سويسرا ستكون «صعبة للغاية».

وتخوض بلجيكا المباراة بعد فضيحة تلاعب وتبييض أموال كبيرة هزت البلاد الاربعاء تورط فيها لاعبون، وكلاء، حكام وادريون.

وفي باقي المباريات تلعب النمسا مع إيرلندا الشمالية واليونان مع المجر وإستونيا مع فنلندا وروسيا البيضاء مع لوكسمبرج وتلاقي مولدوفا سان مارينو.